生活在城市的地球人大概不會沒有聽過金融海潚、信貸危機、債務違約、次按風暴, 還有一推「三字經」 – CDS, CDO, AAA 等等等等。我不知道世上充分明白以上名詞的人有幾多, 但像我聽得一頭霧水的人肯定更多。這些詞彙幾乎每天出現在我們的生活中,我有嘗試努力一點去學習這些字的意義, ,但無論是靠閱讀或去問金融行業的人,我得到的答案總是更多我不懂的專業名稱, 始終無法掌握事情的整個脈絡。  似是跟我們息息相關的事情,但我們仍然不能清楚描述當中的所以然, 只知道股市突然變得風聲鶴唳,一直以來好像幾巴閉的銀行突然倒閉或需要接濟,裁員潮從金融界開始一浪接一浪,很多人失去大部分身家… 我們都惶惑,到底為什麼會變成這樣?

終於有個有心人看不過眼寫了《大債時代》這本金融海潚101的書, 以淺白文字讓普通人也能明白金融海潚的成因和背景。注意! 是讓沒有專業知識或天才的智慧的普通人也能明白。書是這樣開始的, 有個留學英國的冰島女學生要領錢,提款機居然說戶口已經沒錢了,詭異的是,她確信自己的帳戶裡有錢,原因是國家破產,冰島銀行沒錢了.政府不準資金外流。就簡單一句說明冰島破產怎樣影響無辜的人民, 故事繼續下去, 作者有條不紊介紹深澀詞彙的意思和背景, 以中三程度也能理解的生活化例子加以解釋。作者舉修屋頂為例講解CDS (信用違約交換),「A家跟B家借了十萬元修屋頂,並且承諾一個月還一千元,B家就問C家有沒有興趣賺點小錢,雙方協定後決定由C家代收納一千元,然後A家每個月會給C家代收費五十塊,但如果B家付不出錢就必須由C家幫他們付。故事中A家代表貸款人,B家代表銀行,而C家就是買債券的投資人。銀行把風險轉嫁給投資人,自己只需要收錢,在正常情況下是個穩賺不賠的交易。」 而大到不能倒的AIG 就是扮演C 家的角色, 承接了大量CDS,以至在金融海潚時仆在華爾街, 需要政府救助。

銀行家們的貪婪, 政客對他們的放任在沒有艱深晦澀的專業名詞的掩護下無所遁形, 一切問題和罪狀都變得顯而易見,也對雷曼苦主和在街上反金融霸權的人多了一點理解。那些被金融業者稱為百年難得一見, 無法預計的爆煲事件其實都只是因為他們過份信任數學天才的模型(model)而對風險視若無睹。政客又藉經濟問題增加自己政治籌碼, 置國家長遠經濟發展不顧, 對金融業完全放任。

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今早看到希臘總理要求全民公投來決定是否接受歐盟援助的新聞,各國股市應聲下跌,認真吹希臘唔脹。《大債時代》開首就引用了一則金融界笑話:「如果你欠銀行一百萬,你的命運掌握在銀行手中;如果你欠銀行一百億,銀行的命運掌握在你手中。」信乎?